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铭记过去,改变未来:与Ballard联合创始人和现任CEO的联合对话

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2019年5月。22日

本周,我们将在巴拉德庆祝我们的40周年纪念日!

我们非常感谢过去和现在的员工、合作伙伴、供应商、客户和股东的热情和奉献,他们在我们通往氢能社会的道路上一直与我们同在。

感谢您加入我们的使命,通过氢和燃料电池技术积极影响下一代。

在本周的文章中,我们对Ballard的三位联合创始人之一保罗•霍华德和我们现任CEO兰迪•麦克尤恩进行了一次特别的联合采访。我们询问了他们对Ballard的愿景、他们面临的最大挑战、行业的未来等等。

paul-howard-randy-macewen巴拉德公司联合创始人保罗·霍华德(左)和首席执行官兰迪·麦克尤恩(右)

霍华德他是Ballard Power manbetx体育在线登录平台Systems的创始人,从1979年公司成立到1998年担任副总裁。

Howard先生在PEM燃料电池技术方面的工作于1993年达到顶峰,并非常成功地推出了世界上第一辆零排放氢燃料电池动力公交。maxbet注册

1999年离开巴拉德公司后,保罗共同创立了通用氢公司,以开发完整的氢解决方案,他在该公司担任联席主席直到2007年。

保罗在他杰出的职业生涯中获得了许多奖项和认可,包括2000年的英属哥伦比亚勋章。

兰迪MacEwen自2014年起担任Ballard的总统&首席执行官和董事会成员。他在清洁能源公司担任高管职务近20年,包括燃料电池和太阳能。

与Ballard联合创始人Paul Howard和总裁Randy MacEwen的问答

保罗,是什么时候让你意识到燃料电池技术可能有商业应用的?

保罗:当我们在1979年成立公司时,我们正在开发锂电池技术。杰弗里·巴拉德他是有远见的人,Keith Prater是科学家,而我是工程师/建设者。

质子交换膜(PEM)燃料电池最初是由通用电气公司(GE)在20世纪60年代开发的,用于双子座太空任务。但因为它们是外来的,而且生产成本很高,所以在那之后它们基本上就被遗弃了。

因此,凭借我们对电化学的理解,并结合政府项目,我们决定在1983年重新审视PEM技术。

到1987年,由于用于制造流场板的雕刻技术的进步,我们已经显著提高了燃料电池的功率密度。这些活动在60年代会花费数百万美元。

同时,我们评估了陶氏化学公司正在开发的一种新的质子交换膜。我们得到的奖励是功率密度增加了10倍,这本质上意味着更低的成本。那时我们就看到了PEM技术的潜力。

ballard-first-fuel-cell巴拉德的第一个氢燃料电池

我们是这样描述的我们把PEM技术从外太空引入地球轨道。

作为一家小公司,我们决定在佛罗里达的燃料电池会议上展示我们的成果。与会者看到我们的演示后问:“这些结果是真实的吗?”

说实话,我认为那些科学家和工程师们相当怀疑,所以我们邀请他们来温哥华亲自看看我们的工作。

他们来了。我们向他们展示了实验室的燃料电池和功率密度,他们的反应是“哇”。

从1987年到1990年,我们有很多技术参观者来看我们在做什么。他们会挠头说:“这些家伙可能利用这项技术有所发现。”

真正的开始是当我们把PEM技术放在一个小的,完全独立的单元中,输出约3千瓦,我们在1990年温哥华的第一届全球会议上展示了它。

但杰弗里·巴拉德有一个更远大的愿景。他说,“你知道,如果我们想要实现这一点,我们必须把燃料电池放在人们可以看到的实用的东西里。我们应该把它放到公交车上,让人们看看它能做什么。”

因此,在1990年,杰夫安排了600万美元的资金,让我组建一个小团队,将燃料电池的功率扩大到100千瓦,并将系统安装在一辆30英尺长的公共汽车上。

这是一个为期3年的项目,我们计划在93年6月之前展示这辆巴士。但到了93年1月,我们有机会比计划提前完成。

我们觉得一切都很正常,所以我们说,“为什么不试试我们是否真的能开这辆车呢?”大概有15到20名员工听说我们要试着开巴士。他们都匆忙上了车,我们把车倒出了海湾,绕着街区开了一圈。


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世界上第一辆燃料电池公共汽车于1993年由巴拉德在卑斯省温哥华展出

我超级兴奋。我跑到楼上首席执行官的办公室,说:“我们把车开走了,快来看看!”他不敢相信地回答说:“它应该还要几个月才能准备好。”

“不,不,是我们开的车!”他走下来,和其他已经在车上的人一起,我们又绕着街区走了一圈。这是一个相当令人兴奋的发现。

兰迪,是什么时候让你意识到燃料电池技术可能会有商业应用?

蓝迪:我喜欢做的一件事是追踪资本在哪里进行投资。如果你回到1995年,当我第一次接触氢燃料电池行业时,有很多股权和战略资本流入这项技术。

我看到戴姆勒(Daimler)、福特(Ford)、通用汽车(General Motors)、英国石油(BP)和壳牌(Shell)都在氢燃料电池领域进行了大量投资。当时有很多投资者开始投资巴拉德这样的公司,当时有很多公司进行首次公开募股(ipo)。

所以,当我看到这些资本流入氢和燃料电池领域时,我第一次认为这是一个真正可行的商业机会。

保罗,巴拉德动力系统公司最初的愿景是什么它是如何成熟的?manbetx体育在线登录平台

保罗:描述远景的最好方法是使用类比。当石油在19世纪60年代被发现时,它除了照明和取暖外并没有太多用途。

直到19世纪80年代,当卡尔·本茨研制出第一个内燃机(ICE)时,石油才有了真正的用途,这从根本上带来了我们以石油为基础的经济。ICE是变革的引擎。

同样,燃料电池是一种新的变革引擎。所以这个愿景的重点实际上不是燃料电池,而是带来氢的好处和以氢为基础的经济。

因此,这仍然是我们的愿景——让氢变得实用和有用,因为它从水中几乎是无限的可用性和它的环境优势。

兰迪,你是2014年接手巴拉德的。你对巴拉德的期望是什么?它一直保持着吗?

蓝迪:在许多方面,如今的愿景与巴拉德成立时非常相似。这是一项持久的使命。通过脱碳和向包括能源和交通在内的低碳经济转型,解决气候变化、空气质量和能源安全的三重威胁。

这就是使用风能,太阳能或水力发电的可再生能源的愿景maxbet注册零排放氢,然后将氢用于动力和交通应用已经持续了大约40年。

话虽如此,在过去几年里发生了两个变化。

其中一个原因是,当我2014年加入公司时,公司非常重视固定和备用电源。我们认识到PEM燃料电池技术的价值定位在于启停应用和负载应用。

所以我们优先考虑大市场,在那里我们的技术与这些价值主张最匹配。


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最新一代燃料电池巴士(Van Hool)由巴拉德燃料电池供电

第二件事是,在动机方面,我们认识到,对于燃料电池电动汽车来说,它的价值主张是最强的,因为你的航程长,需要快速加油,有效载荷大。

所以虽然巴拉德公司很长一段时间都在关注燃料电池巴士,但我们的重点是中、重型动力市场是相对近期的事。

燃料电池的价值主张在这些领域是最强的,但我们也有机会在这些领域进行集中的氢燃料补充。所以那里的准入门槛较低。

保罗,在让这项技术起飞的背景下,在最初的10年里最大的挑战是什么?

保罗:真正的挑战是让人们相信氢和燃料电池。我们邀请了世界上几乎所有主要汽车公司的高管来温哥华乘坐我们的燃料电池巴士。

每次得到的回答都是一样的:“我们为什么不这么做?这个工作!而且没有污染,只有来自尾气的清洁水蒸气!”

我们教育了几乎每一位汽车行业的高管或高级决策人员。因此,我们的挑战是让他们接受PEM燃料电池技术,并使其真正可以用于汽车应用。

兰迪,你来到巴拉德后遇到的最大挑战是什么?你是如何应对的?

蓝迪:不仅对我们,对整个行业,特别是过去两年,都有一个挑战,就是跟上变化的速度。这是一个非常有活力的市场。

在全球范围内,我们看到该行业发生了许多活动和发展。让一家公司以变化的速度运营一直是最大的挑战。

所以我用了几种方法来应对这个挑战。一是认识到我们需要一种既能反映市场环境的时钟速度又能反映市场环境的敏捷性的文化。坦白地说,在某些情况下,确保我们有正确的风险承受能力。

我想说,对于我们这样规模的公司,就我们所处的行业,以及该行业相对不成熟的水平而言,巴拉德是一家非常保守的公司。当你看到该公司在过去四年所面临的风险时,人们会感到惊讶。

所以我们一直在努力做的是确保我们的风险承受能力与我们需要采取行动的机会和速度相称。

但与此同时,我们还需要确保我们拥有适当的治理结构,以降低风险。所以我们犯些小错误也没关系。我们不能犯大错。

与此相关的另一件事是,我们显著加强了我们的资产负债表。这给了我们很大的灵活性当我们寻找机会的时候,也给了我们处理小错误的灵活性。

今天,你要对那些怀疑技术未来的人说些什么呢?

保罗:新技术要真正实现实际应用是需要时间的。我还是打个比方:这次是电脑。

IBM在20世纪50年代开发了大型计算机。到了20世纪90年代,我们看到了个人电脑的出现,其成本开始达到广泛市场采用的程度。

但在互联网出现之前,人们从未真正理解为什么人们会想要一台电脑。基本上,花了五六十年的时间,计算机才变得有用,价格也才可以承受。

我不是说氢将成为互联网,但燃料电池是极其重要的。所以,我对怀疑论者说,新技术要完全商业化需要时间我们需要氢的好处。

为了人类的生存,我们需要氢,它实质上为我们提供了无限的能源,而且对环境无害。

蓝迪:40年来,怀疑论者、批评者和唱反调者层出不穷。一直以来,巴拉德都指出了同样的愿景和市场机遇,并基本上坚持了下来。

今天改变的是指向数字的能力——实际的技术和在该领域运行的产品。我们看到超过25000辆燃料电池叉车,超过11000辆燃料电池汽车,对巴拉德来说,超过2000辆燃料电池巴士和商用卡车都在现场运行。

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巴拉德燃料电池巴士行驶在伦敦的街道上

两三年前,这些数字还只是名义上的。所以这是第一次,我们可以指出真正的市场采用正在发生。

该技术已得到验证。我们已经看到大幅降低成本在技术和产品方面。

降低成本的下一阶段将继续包括改进——设计改进、产品开发改进和技术改进,但也将包括扩大规模和供应链的好处。

因此,对于那些怀疑论者和批评者,我只会指着数字说,这正在发生。

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燃料电池汽车正在加氢

只要看看数量氢燃料站.今天,日本大约有93个加油站。在德国,有69个。在加州,有将近50个。如果你回到两三年前,这些数字是最小的。

现在你有能力回顾过去,你最大的成就是什么?

保罗:我最大的成就就是第一次把燃料电池电动巴士开出了车库。这是这项技术在现实生活中应用的开始。

我很幸运,身边有一群充满激情和智慧的人,他们知道如何把事情做好。这无疑是最大的技术成就。

从商业成就的角度来看,我们最大的成功是帮助教育人们,让他们了解燃料电池技术的潜力。

蓝迪:事实上,我们最大的成就还没有发生!但我们有很多机会。我们的核心竞争力和技术适用于许多终端市场和应用程序。

如果你看看重型汽车、公共汽车、商业卡车、铁路或海运,它们都是大的、有吸引力的、可定位的市场。

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中国采用巴拉德技术的零排放燃料电池卡车

所以我想说,过去五年我们最大的成就就是把潍柴作为一个合资企业和战略合作伙伴对重要的中国市场。但在我看来,我们的关键里程碑和成功还在前面。

您对未来五年该行业的发展有何期待?

保罗:我看到持续的成本降低与燃料电池发动机本身和储氢技术.这两者的发展都非常令人兴奋。我不认为这些进步有任何理由不能实现全面的市场采用。

蓝迪:在我看来,正在发生的转变是前所未有的。我将未来的移动与100年前的情况进行了比较,那时我们从马和马车过渡到内燃机和汽车。这就是我们在流动性的第二个重要拐点上看到的转变类型。

如今,推动变革的有四个关键因素:自动驾驶、互联互通、电气化和共享出行ace的趋势.这些趋势汇集在一起,创造了一个未来的环境,下一代人不再拥有汽车,而是把交通工具或机动性作为一种服务。

当你想到这个范例时,交通工具的使用率将会显著增加。因此,不是一辆汽车每天使用一小时——5个座位1.55名乘客,总利用率为1.3%——而是一辆汽车每天被使用23小时。

这种高利用率促使你采用动力系统技术,提供长距离和快速加油。所以我认为,围绕着这些ACES趋势,流动性正在发生戏剧性的转变。

所以我相信,当我们展望2030年和2050年,甚至到本世纪末,我们将看到可再生能源的高度渗透。如今,可再生能源约占全球发电量的30%。到2050年,这一数字将达到50%,到本世纪末,这一数字将达到75-100%。

当我们转向间歇性可再生能源时,我们将需要一种有效的存储介质,使电网能够对这些资源进行高度采用和渗透。

所以我相信,可再生能源的渗透,再加上交通的转变,都会导致零排放氢燃料电池的诞生。maxbet注册这并不意味着不会有其他技术。电池当然有一个最佳位置。而且将有多个动力系统赢家。

但我相信燃料电池在我们前面谈到的用例中会有很高的渗透率:航程长、加油快、有效载荷大、路线灵活。

在我们结束的时候,你还有什么想和我们的读者分享的吗?

保罗:我非常尊敬杰弗里·巴拉德,他是我的导师,多年来我们成为了非常亲密的朋友。

巴拉德的三位创始人拥有互补的技能。基思懂得电化学科学。我有机械工程背景,会造东西。杰夫非常聪明,聪明,可以帮助我们每个人,但归根结底,他是一个有远见的人。

杰夫选择让我们三个人成为公司的平等合伙人。他有智慧,明白这是最好的做事方式,可以消除潜在的摩擦。

这种信任的氛围成为了公司的基础。人们忠于我们,因为他们相信我们能有所作为。

在巴拉德工作是一段美妙的经历。我喜欢每天来上班,因为这是令人兴奋的技术。

能参与这项技术的开发,我感到非常自豪,我相信我们创造了一种反映这种激情和尊重的文化。这种文化至今仍是公司业务的核心。

蓝迪:对我来说非常重要的一件事是,我每天早上醒来,都对能源和交通的脱碳机会感到非常兴奋。

我想把一个脱碳的环境留给下一代,那里的空气质量适宜,人们可以有良好的健康,气候变化带来的一些挑战也会得到极大的缓解。

但我每天早上醒来也为巴拉德的组织感到兴奋。我可以很谦虚地说:巴拉德在燃料电池行业的地位是独一无二的。

今天,我们有700多名员工。许多员工在这里工作了很长时间,有15年、20年、25年以上。

我们独特的集团拥有大约2500年的PEM燃料电池经验。我们拥有的技术经验的广度和深度在业内是非常独特的。我相信我们有很多内在的价值还没有被表达出来。

我们的行业还有许多未开发的机会,无论是最终出现的大批量乘用车市场,固定电源应用,无人机和无人机,还是最终的飞行出租车和其他航空航天应用,氢气可以实现。

巴拉德是有史以来第一家真正在公共汽车上演示燃料电池发动机的公司。

实际上,今年,巴拉德和他的合作伙伴一起提供了一种燃料电池电动巴士,和纯电池电动巴士不相上下。

所以我认为把城市公交车作为最早的应用之一在当时是非常有先见之明的,随着时间的推移,它被证明在重型和中型车辆中得到了验证。所以我认为公交车市场的优先次序是一个非常明智的选择。

交给你了……

你觉得巴拉德在哪里下一个40年?您对氢气和燃料电池行业有何希望?请在下面的评论中告诉我们。